成汉皇帝李寿:历史上首位铸行“年号钱”的皇帝

来源:网络时间:2020-02-28

导读

李寿(300―343),十六国时成国国君李雄的堂弟,为人聪明豁然,历任要职,为开创成国基业立下汗马功劳,素有“贤相”之称。

清嘉庆年间,钱学昌盛,杭州一位姓钱的古泉收藏家高价求得一枚轻薄如榆树之荚(即榆钱)的“榆荚钱”,被众泉友传为笑谈。钱某见人笑话,却不以为然,哈哈一笑,仍旧孤芳自赏。不久,圈内传出一则新闻,钱某这枚“榆荚钱”居然从北京琉璃厂换得了一间三门脸的大门面房。细问得之,此钱并非一般的“榆荚钱”,而是中国历史上最早的“年号钱”。

年号钱,顾名思义,即古代帝王以年号所冠名的铸币,是中国货币学史上不可分割的重要组成部分。年号钱从两晋南北朝时期,经过唐、五代的沿袭,于两宋时期已开始盛行,这种承袭之风一直延续到清末才逐渐退出历史舞台,为新型的币制所取代。中国历史上最早使用年号的皇帝是汉武帝刘彻,但第一个铸行年号钱的皇帝却是十六国时成汉昭文帝李寿。

李寿(300—343),十六国时成国国君李雄的堂弟,为人聪明豁然,历任要职,为开创成国基业立下汗马功劳,素有“贤相”之称。李雄死后,其子李期即位,李寿辅政。李期对李寿十分猜忌,李寿怕遭杀身之祸,常借口边境形势紧张不去成都朝拜,并暗中策划攻取成都。玉恒四年(338)四月,李寿攻陷成都,废掉李期,登基称帝,改国号为汉,改元汉兴。

李寿非常自负,颇有些舍我其谁?当了皇帝后,李寿越发瞧不起父兄,觉得自己比他们强,“耻闻父兄时事,……自以己胜之”,下令“上凡书者不得言先世政化”,违者必受重罚。对于前任留下来的法度,他也看着不顺眼,于是“凡诸制度,皆有改易”(晋书)。李寿在位期间没有大的作为,但他改革币制,铸行“汉兴钱”,却首开了中国年号钱之先河。

李寿为何要铸行年号钱?笔者认为,可以从三个方面来认识。其一,李寿是通过政变夺取皇位的,名不正,言不顺,将年号铸于钱面,可以昭示皇帝声威,宣示国家信誉,从而稳固其统治;其二,李寿铸造年号钱,废除旧币制,便于国内货币流通管理,促进经济发展,阻止外来劣币充斥本国市场;其三,也是最主要的目的,即通过币制改革来满足私欲。